Tips & Advies

"backpack tips" - algemeen


  • Tijdens je reis;
  • Gedrag;
  • Veiligheid;
  • Sluw reizen;
  • Genieten.

Tijdens je reizen:

  • Leer de taal (of in ieder geval wat woordjes van het land waar je bent) – je zult zien dat je veel meer gedaan krijgt – prijzen van kamers gaan naar beneden en het is ook veel leuker (en interessanter) reizen;
  • Je kan gemakkelijk twee keer naar hetzelfde land reizen – vooral als er een aantal jaren tussen zit – ten eerste is het land vaak zeer veranderd, groot en interessant genoeg en tenslotte ben je zelf ouder geworden (en hopelijk wijzer) je zult dingen anders zien en je interesse gaat  vaak ook uit naar andere zaken;
  • Houd ongeveer 1 a 1,5 maand aan per land (houd rekening met bezienswaardigheden en grootte) zo krijg je een beetje een beeld van het land – cultuur, geschiedenis, bewoners etc;
  • Zigzag in je reis indien nodig (diversiteit) maar voorkom dat je je huiswerk niet heb gemaakt en kostbare tijd en moeite verkwanseld;
  • Koop niet teveel souvenirs – of je moet het naar huis sturen (het wordt gewoon teveel en te zwaar) en het reist niet meer comfortabel.

Gedrag:
  • Doe (bijna) alles met een lach – veel te vaak zie ik (Westerse) toeristen gefrustreerd rondlopen op vliegvelden, busstations en hostels omdat ze niet precies krijgen waar ze om vroegen – blijf genieten (je hoeft niet op reis, het is je eigen keuze) en ga anders naar huis is mijn advies altijd;
  • Natuurlijk moet je op je hoede zijn maar je moet ook genieten van de lokale mensen, cultuur en bijvoorbeeld het eten en drinken – sta ervoor open – het zou eigenlijk een van de redenen moeten zijn dat je reist – als je openstaat krijg je heel terug (en nogmaals doe het met een lach ook al is dat soms heel moeilijk – zoals in een hele drukke metro waar je al zwetend en oplettend probeert je juiste halte te vinden. Het dragen van een MP3 speler, een zonnebril en het lezen van een boek helpt niet;
  • Gedraag jezelf alsof je weet waar je heen gaat, je zelfverzekerd bent en zeg dat het niet je eerste keer is dat je hier bent maar de tweede of derde keer. Een beginneling die voor het eerst komt is makkelijk in de maling te nemen; iemand die al een paar keer is geweest niet. Dit geld natuurlijk alleen in landen waar je een beetje op moet passen;
  • Raak niet in paniek – niet als je spullen worden gepikt, niet als je een vliegtuig hebt gemist, niet als je het even niet meer ziet zitten. Ga met je spullen even ergens zitten (zeker als het erg heet is buiten), neem wat te drinken en zet even alles voor jezelf op een rijtje. Boek voor mij part een duur hotel, neem een hete douche, goed eten en drinken en rust uit. De volgende dag zul je alles anders zien.

Veiligheid:

  • Houd ten eerste altijd je (waardevolle) spullen in de gaten – dan maar een bus, een vliegtuig of een exotische vogel die net voorbij vliegt missen;
  • Doe alsof je een lokaal bent – m.a.w. observeer en leer van de lokale mensen – in openbaar vervoer, in het verkeer (met overstreken bijvoorbeeld), op straat overal;
  • Pin altijd op doordeweekse dagen als de bank is open – als je kaart wordt ingeslikt kun je direct de bank in lopen;
  • Loop niet als een kip zonder kop de hele tijd met je gloednieuwe reisgids van “Lonely Planet” of “Footprints” te pronken – lees je boek in een café, hostel of ergens op een bankje en probeer de rest te “ervaren” zoals het echt is.

Sluw reizen:
  • Het scheelt in geld alsof je doet alsof je tijd genoeg hebt en vooral geen haast heb om verder te reizen. Dit geeft je meer mogelijkheden te onderhandelen over de prijs (vooral op openbaar vervoer) maar ook op hostels en bijvoorbeeld op markten;
  • Koop en doe zoveel mogelijk in de “minder rijke” landen – dit scheelt je heel veel geld – wassen, e-mailen, bellen maar ook het kopen van bepaalde spullen of laten maken (zie onder voor een innerzak b.v.) – aan de andere kant kunnen bijvoorbeeld elektronica of campingspullen weer in je eigen land veel goedkoper zijn;
  • Je kunt zo nu en dan (indien mogelijk) “functioneel” boos worden – vooral in landen waar veel toeristen komen denken sommige “touts” en andere lokalen die te maken hebben met toeristen dat ze overal mee weg kunnen komen. Op z’n tijd is boos worden echt wel op z’n plek – maar let op: wordt alleen boos op de persoon waarom het gaat en niet op het hele bedrijf, dorp of land – probeer mensen mee te krijgen en leg “rustig” uit waarom je boos wordt. Als degene die het leed heeft veroorzaakt dat je mensen (vooral lokalen maar ook andere toeristen) meekrijgt zal deze eerder geneigd zijn z’n fout terug te draaien of volgende keer even na te denken voordat hij iets doet wat niet “netjes” is. Maar nogmaals houd wel rekening met de “gewoonten en gebruiken” van een land en de mensen. En blijf niet boos maar probeer weer zo snel mogelijk te genieten van je reis. Je hoort vaak andere toeristen roepen – “het is maar 2 dollar” maar daar gaat het niet om. Twee dollar in een ander land kan een heel groot bedrag zijn. Als een lokaal het niet zou pikken, waarom zou jij het dan wel doen. Je voed mensen ook op om niet alles te slikken, dus zie het als iets positiefs.

Genieten:

  • Reis voor een ultieme ervaring, alleen – je zult zien dat andere mensen veel eerder geneigd zijn naar je toe te wandelen of een praatje te willen maken. Ook wordt je sneller en vaker uitgenodigd en verloopt je reis vaak anders dan je ooit verwacht zou hebben. Je bent tenslotte veel flexibeler en je hoeft niets te overleggen. Je krijgt op deze manier een perfecte gelegenheid het land, de mensen, cultuur etc. te leren kennen en te verwerken. Natuurlijk is het leuk om met andere toeristen je ervaringen uit te wisselen maar wordt niet afhankelijk is mijn motto en leef en laat leven;
  • Reis zoveel mogelijk met openbaar vervoer (en dus niet met toeristenbussen en taxi’s) om een zo goed mogelijk beeld te krijgen van het land, de cultuur, de mensen etc. in een land. Je zit vaak uren op stations te wachten en in bussen net als de “gewone” lokale mensen. Je zult merken dat zij dit waarderen en dat het beloont wordt in een praatje met mensen die je anders nooit te spreken of zien zou krijgen. Wat is mooier dan in een bus vol lokale inheemse mensen te belanden en mee te lachen als ze over elkaar heen duikelen (en daarom lachen) als de bus optrekt?;
  • Wil niet elke dag moeten “reizen” – ten eerste is het uiterst vermoeibaar, ten tweede je geniet niet meer – doe het wat rustiger aan en blijf een aantal dagen op een plek Of als je elke dag wilt (en moet) reizen doe dan kleine stukjes per keer – een paar uur.